Hydrological Summary for July 2021 Published

Changeable  conditions  with  heavy  rain  and  showers  bookended  a  settled  and  warm  period  in  July.    It  was  the  fifth warmest  July  for  the  UK  (in  a  series  from  1884)  and  a  record  maximum  temperature  for  Northern  Ireland  of  31.3°C was  recorded  on  the  21st  at  Castlederg  (County  Tyrone).    During  the  settled  period,  temperatures  regularly  exceeded 30°C  and  the  Met  Office  issued  the  first  amber  heat  warning  (the  system  began  operation  in  June  2021)  for  unusually high  temperatures  in  western  areas.    Although  July  rainfall  totals  were  near  average  for  the  UK,  there  was  a  stark contrast  between  drier  conditions  in  most  northern  and  western  areas  and  wet  weather  elsewhere.    This  distribution was  reflected  in  river  flows  with  above  normal  flows  in  southern  and  central  England  and  below  normal  flows  in Wales,  northern  England  and  Northern  Ireland.    Soils  were  drier  than  average  across  the  UK,  except  in  the  Southern and  North-East  regions  in  England.    The  seasonal  groundwater  recession  continued  at  the  vast  majority  of  sites, and  levels  in  the  Chalk  and  Carboniferous  Limestone  aquifers  were  in  the  normal  range.    Above  normal  levels  were observed  in  northern  England,  with  record  high  July  levels  in  two  boreholes.    Reservoir  stocks  at  the  national  scale fell  to  below  average  for  July,  with  some  impoundments  in  Scotland  (Daer  and  Lochs  Katrine  and  Thom)  ending the  month  at  just  over  half  of  capacity.    A  continued  period  of  rainfall  is  required  to  ameliorate  soil  moisture  deficits in  parts  of  north-east  Scotland  and  campaigns  persist  to  encourage  reduced  water  usage.    Continued  caution  is  also required in areas dependent on surface water supplies in  Wales, Northern Ireland and north-west England.

Read the Hydrological Summary.